Hoće li gazda Oraclea spasiti US Open?

US Open 14. svi 202012:10 > 12:11
Podijeli:
Emilee Chinn / Stringer

Tri mjeseca udaljeni smo od mogućeg početka US Opena, obično posljednjeg Grand Slam turnira sezone, no u ovoj čudnoj godini, zapravo drugog po redu. Pitanje sezone jest logično, hoće li se uopće održati?

Najprije dobra vijest. Teniski centar u predgrađu Queensa koji je desetljećima domaćin US Opena, prestao je biti bolnica za pacijente oboljele od koronavirusa. Proteklih dana centar je u potpunosti ispražnjen te će biti dezinficiran, a zatim ponovno prenamijenjen u svoju originalnu svrhu – tenis.

Posljednja gotovo dva mjeseca, centar je pretvoren u bolnicu za prijam 350 pacijenata, a jedan dio golemog kampusa također je imao posebnu svrhu mobilne kuhinje koja je proizvodila 25 tisuća obroka dnevno za pacijente i osoblje ove neuobičajene bolnice. Međutim, polako taj proces je došao svome kraju, a organizatori US Opena razmišljaju što i kako dalje. Svakako je pozitivno što se turnir treba održati tek za tri mjeseca, međutim vrlo je neizvjesno hoće li uopće do toga doći, a ako i dođe, hoće li to biti u New Yorku?

Prije nekoliko tjedana pisali smo o opciji koja se pojavila, privremenoj selidbi u Indian Wells gdje je u ožujku trebao biti održan prvi Masters 1000 turnir sezone, no postao je prvi iz drugog razloga, kao turnir kojim je započela dugotrajna stanka u teniskoj sezoni. 

USTA (United States Tennis Association) vlasnik je US Opena, čak 80 posto prihoda stiže s četvrtog Grand Slama sezone, a njegovim otkazivanjem stvorili bi se golemi gubici. Stoga, u organizaciji žele iscrpiti sve moguće opcije prije nego eventualno otkažu turnir. 

Ovdje nastupa Larry Ellison. Jedan od najbogatijih ljudi svijeta vlasnik je turnira i čitavog kompleksa u Indian Wellsu. Njegovo se bogatstvo procjenjuje na 67 milijardi dolara, svaki trošak koji bi se pojavio za organizaciju turnira kao što je US Open, Ellison bi lakoćom pokrio. Budžet posljednjeg GS turnira sezone jest 500 milijuna dolara, od toga 200 milijuna odlazi na plaće vojske ljudi koja sudjeluje u organizaciji. Trošak lanjskog turnira iznosio je 242 milijuna dolara, a 70 milijuna otpalo je na nagradni fond za sve natjecatelje. 

Posjedujemo rezerve sredstava, međutim proteklih godina imali smo značajne troškove u investiranju kroz sami centar, a eventualno odgađanje ili otkazivanje turnira prezentiralo bi nam drugačiji tip problema, prvenstveno, nove pregovore sa sponzorima i nositeljima televizijskih prava,” kazao je Mike Dawes koji drži funkciju direktora u USTA. 

Donald Miralle / Stringer

USTA je usred 11-godišnjeg ugovora o TV pravima sa ESPN-om koji je težak 825 milijuna dolara. Nećemo niti govoriti o raznim drugim sponzorima koji ulažu desetke milijuna dolara kako bi se njihovi proizvodi reklamirali na jednom od nagledanijih turnira svijeta. Lani je turnir posjetilo više od 738 tisuća ljudi, a od prodaje ulaznica ostvarena je zarada od 161 milijuna dolara. 

Teniski centar Billie Jean King u sklopu kojeg se održava US Open dom je turnira od 1978. godine, a svi navedeni podaci govore koliko je bitno da se turnir održi ove godine. 

Jasno jest kako bi selidba u primjerice Indian Wells smanjila prihode samog USTA-a, međutim bitno je turnir održati. Naravno, poseban problem jest putovanje brojnih tenisača i tenisačica koji stižu sa svih strana svijeta, ali velika prednost kompleksa u Indian Wellsu koji se nalazi u pustinji Kalifornije upravo jest njegova izoliranost. 

Ukoliko USTA ne postigne dogovor s Larryjem Ellisonom postoji još jedna opcija, Orlando na Floridi u čijem se teniskom centru nalazi više od stotinu teniskih terena. Orlando je jedna od opcija mogućeg nastavka i NBA sezone. 

Što će se na kraju dogoditi ovisit će o puno faktora, no jedan je najbitniji, kako osigurati zdravlje i sigurnost svih natjecatelja? Također, kako uopće održati turnir bez gledatelja ili uz limitiranu posjećenost jer bi nedostatkom njihove prisutnosti, turnir izgubio goleme novce. 

Konačan odgovor trebali bi saznati u lipnju.