NBA finale: LeBronu će biti jako vruće…

Saša Živko 30. ruj. 202012:17
Podijeli:
(Photo by Kevin C. Cox/Getty Images)

Turbulentna i neizvjesna NBA sezona ulazi u svoju završnicu, ostale su samo dvije momčadi koje će igrati za ultimativnu titulu, najbolje momčadi lige.

LeBron James jedan je od najboljih, odnosno najsvestranijih košarkaša u povijesti. Posljednjih godina posebno su se intenzivirale rasprave je li zapravo riječ o najboljem igraču svih vremena, a u tom smislu odmah su se pobunili i pobornici Michaela Jordana.

James je izgubio čak šest od devet finala u kojima je nastupio, upravo zbog toga ti isti ‘hejteri’ tvrde kako nikada neće biti veći i bolji od Jordana. No, LeBron ima objašnjenje loše finalne statistike.

Sva finala koja sam izgubio, protivnici su bili bolji.” Kratko i jasno. A treba reći, LeBron je u pravu.

Kako je moguće kritizirati čovjeka koji je gubio finala od kvalitetnih momčadi, iako osobno vjerujem da je njegov najveći poraz u karijeri onaj 2011. godine kada si Miami, u prvoj sezoni mega momčadi s Wadeom i Boshom nije smio dopustiti poraz od ‘underdoga’ Dallasa.

Međutim, kad je riječ o LeBronu James, čovjek je u NBA ligi 17 godina, a ovogodišnje finale bit će mu deseto. Zamislite, deset finala u šesnaest godina karijere. Nemoguće je vjerovati, da smo nekom čarolijom to znali unaprijed da će baš pobijediti u svakom finalu. Doduše, mogao je više toga osvojiti, no to je priča za neki drugi tekst.

James i njegovi Los Angeles Lakersi koje jednako kvalitetno vodi Anthony Davis ispred sebe imaju obećanje kako jednostavno moraju osvojiti prvenstvo, pogotovo jer im se posrećilo ranije ispadanje Clippersa. No, hoće li biti dovoljno dobri za iznenađujuće kvalitetan Miami?

PRIČA IZ SNOVA – MIAMI HEAT

Prateći Miami u prvih nekoliko utakmica skraćenog dijela regularne sezone u balonu Orlanda, dobio sam osjećaj da ova momčad može visoko. To se potvrdilo i kroz doigravanje gdje su pregazili najprije Indianu (4-0), zatim najbolju momčad regularne sezone Milwaukee (4-1) i konačno Boston (4-2).

Miami je nakon Houstona (1995.) i New Yorka (1999.) najslabije rangiran nositelj koji je stigao u veliko finale. Snaga ovogodišnjeg Heata povezana je s energijom koju proniče Jimmy Butler. Nekada davno bio je samo još jedan od mladića unutar svoje lokalne zajednice koji je prisilno napustio školu i tražio životne ciljeve na ulici. Srećom za njega, taj dio odrastanja nije ga definirao kasnije u životu, posebno NBA karijeri.

Butler je nakon loših iskustava u Minnesoti i Philadelphiji napokon pronašao mjesto gdje može uspjeti, momčad u kojoj igrači prate njegov žestok trenažni ritam i ne strahuju unijeti mu se u lice. Dapače, Butler će takvog suigrača poštovati daleko više nego onoga koji samo prihvaća uvrede, sjedi negdje u kutu i ostane bez riječi.

Utjecaj ‘Jimmyja Bucketsa’ vidljiv je na čitavoj momčadi Heata, uz njega su se razvili zaboravljeni Duncan Robinson i rookieTyler Herro, a Goran Dragić ponovno je vratio status kakav je nekada uživao i to s navršene 34 godine života. Slovenac je stvorio bratski odnos s Butlerom i taj odnos vidljiv je prema utjecaju i na ostatak ekipe.

Svakako ne treba zaboraviti niti utjecaj Udonisa Haslema koji je još uvijek dio ekipe, ali više kao čovjek od karaktera, vođa izvan terena te netko tko će mlade igrače držati pod kontrolom.

Pool / Pool

MATCH-UP OD KAKVOG LEBRON STRAHUJE

Iako većina NBA komentatora i američkih novinara drastično podcjenjuje snagu Miamija te njihove izglede u srazu s legendarnim Lakersima, čini se više kako je sve stvar pompe, a manje realnosti.

LeBron James se u ovosezonskom playoffu još nije suočio s braničima koje će mu priuštiti Miami. Jimmy Butler ima nedostatak u visini prema Jamesu, no snagom i karakterom stvarat će zvijezdi Lakersa velike probleme. Očekujemo pomoć Jaea Crowdera koji se već suočavao s LeBronom ranije u karijeri, a bit će izvrsna kombinacija s Butlerom u defanzivnim rotacijama. Kada će jednome ili obojici trebati odmor, na klupi je Andre Iguodala koji se dizao u formi kako je playoff odmicao, a briljirao je u posljednjoj utakmici finala Istoka protiv Celticsa.

O okršajima Iguodale i Jamesa ne treba trošiti previše riječi, godinama su se suočavali u susretima Warriorsa i Cavsa. Pored spomenute trojice, Miami ima i Duncana Robinsona koji je sposoban i visinom, ali i brzinom stvoriti velike probleme LeBronu.

Drugi okršaj kojeg nestrpljivo čekamo onaj je između Anthonyja Davisa i Bama Adebaya. Neki će reći kako je to i ključan dvoboj koji će definirati čitavu finalnu seriju. Obojica su članovi najboljih obrambenih petorki ove sezone, Davis je postavljen u prvu, a Adebayo drugu ‘jedinicu’.

Poput LeBrona i onoga što ga čeka protiv Butlera, Crowdera i Iguodale, niti Davis se još, ove sezone u doigravanju, nije suočio s čuvarom kao što je Adebayo. Vjerojatno najbrži centar lige sposoban pokrivati praktički svaku poziciju na terenu, bit će izazov sezone za Davisa koji strahovito želi osvojiti svoj prvi prsten prvaka, nešto što se od njega očekivalo odavno, ali nikada nije bio u dovoljno dobroj momčadi da uspije.

Naravno, ovo je samo jedna strana priče. LeBron James i Anthony Davis su igrači koji izazivaju strahopoštovanje, posebno James koji igra u 36. godini života, a čini se da je deset godina mlađi. Na papiru, Lakersi su svakako favoriti, međutim kao i ostatak ekipa u ovogodišnjem doigravanju, nitko nema prednost domaćeg terena, svaka utakmica igra se u identičnom okruženju, stoga prednosti koje bi inače imala momčad s boljim omjerom iz regularne sezone ovdje padaju u vodu.

Ističem još jednu stavku koja bi mogla biti ključna u ovoj seriji. Erik Spoelstra. Ako netko poznaje LeBrona Jamesa u dušu to je ‘Coach Spo’ koji ga je vodio četiri godine upravo u Heatu. Nema trika iz Jamesova repertoara koji Spoelstra neće prepoznati i predvidjeti.

Za kraj ove najave, postoji jedan aspekt koji ide u prilog Miamiju – širina momčadi. Samo tri igrača Lakersa, u aktualnom playoffu, ubacuju dvoznamenkast broj poena. Anthony Davis (28,8), LeBron James (26,7) i Kyle Kuzma (10,5). Potonji baš i neće ulijevati povjerenje u svoje šuterske mogućnosti. S druge strane, čak šestorica igrača Heata ubacuju 11 ili više poena u prosjeku, od toga četvorica preko 16 koševa po utakmici. Činjenica jest da Miami ne ovisi o napadačkom učinku samo jednog ili čak dvojice igrača, kao što smo vidjeli u ovom doigravanju, jedan dan je najbolji bio Butler, drugi Adebayo, a kasnije Herro i Dragić.

Više nego u bilo kojoj seriji do sada, LeBron i Davis će trebati pomoć ostatka ekipe. Rajon mora biti ‘Playoff Rondo’, Markieff Morris mora biti defanzivac kakvog Lakersi zaslužuju, a Kuzma treći strijelac kojeg LA nasušno treba. Ključ za Lakerse mogao bi biti Danny Green koji je lani osvojio prvenstvo s Torontom. Green nije ni sjena tog igrača ove sezone, međutim ako ruka bude mirna, a trica konstantno ulazi u koš, nekadašnji šuter San Antonio Spursa može biti prevaga. 

Širina momčadi, oružja koja posjeduje Spoelstrina momčad, Miamiju daje sjajne mogućnosti da kompletiraju šokantan playoff i osiguraju naslov prvaka.

PROGNOZA: Heat 4-2.